Cardenal dice en homilía que el papa Francisco visitará México en febrero

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CIUDAD DEL MÉXICO - El papa Francisco visitará México en febrero, marcando la primera visita del pontífice al país ampliamente católico, dijo el cardenal Norberto Rivera Carrera de Ciudad de México.

El cardenal Rivera reveló durante la homilía del 1 de noviembre la fecha en que el papa Francisco llegará a México como el 12 de febrero, pero no ofreció ninguna otra información sobre el itinerario ni la duración de la estadía.

"De ese día en adelante lo recibiremos con mucho afecto", él dijo.

El Vaticano no ha confirmado la fecha.

Padre Hugo Valdemar Romero, portavoz de la Arquidiócesis de Ciudad de México, dijo que los funcionarios responsables por organizar los viajes papales planifican llegar a México el 3 de noviembre. Los detalles de qué lugares el papa podría visitar "todavía están por determinarse", él dijo.

Funcionarios eclesiásticos vaticanos y mexicanos confirmaron en octubre que el papa Francisco visitaría México en el 2016, activando la especulación mediática sobre qué lugares visitaría y los pronunciamientos de políticos de que el pontífice visitaría sus estados.

"Eso se debe a la decadencia de la clase política" y esta querer "aprovechar … la enorme popularidad del papa", dijo padre Valdemar sobre el entusiasmo por el papa entre los políticos, grupo que se aferró a ideales anticlericales durante las últimas décadas en México ya que la iglesia y el estado estaban oficialmente distanciados.

Ambas cámaras del congreso mexicano han invitado al papa a hablar, como lo hizo en Estados Unidos, pero padre Valdemar llamó "improbable" esa posibilidad.

"La misión del papa es evangelizar y revigorizar la fe de los creyentes", reportó el periódico La Jornada que dijo el obispo Felipe Arizmendi Esquivel de San Cristóbal de las Casas, en el estado sureño Chiapas.

Se espera que el papa Francisco pare en la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en Ciudad de México, el santuario mariano más visitado del mundo.

Los estados que han mencionado visitas incluyen Michoacán, al oeste de Ciudad de México, donde la emigración ha sido extensa durante generaciones. Grupos de autodefensa se formaron allí, con la bendición de sacerdotes parroquiales, para luchar contra los carteles narcos. Chiapas, hogar de una gran población indígena, también ha sido mencionado.

El papa Francisco dijo en septiembre que quería visitar México, pero en vez fue a Cuba antes de su viaje a Estados Unidos. El papa Francisco dijo ante reporteros que en México su deseo era cruzar simbólicamente desde la fronteriza Ciudad Juárez entrando a Estados Unidos como expresión de solidaridad con los inmigrantes.

Sacerdotes, religiosos y católicos laicos están en la vanguardia de los que ofrecen ayuda humanitaria y jurídica a los miles de centroamericanos que transitan por el país en viajes en dirección norte, aunque cada día más de esos migrantes están siendo detenidos y deportados.

"El tema que él quiere abordar es la migración y Ciudad Juárez está siendo señalada", dijo el arzobispo Carlos Aguiar Retes of Tlalnepantla al periódico Excelsior.

El papa Francisco será el tercer pontífice que visita México. El papa Benedicto XVI hizo el más reciente viaje papal en el 2012, viajando al estado Guanajuato.

© Arlington Catholic Herald 2015